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플랜 B에 종사하면서 플랜 A를 준비해도 괜찮을까요?
알바레즈앤마살 · 경영컨설턴트
약 5년 전
💬 멘티의 질문
멘토님. 지난번 답변 감사드립니다. 멘토님의 의견을 듣고 유통 쪽으로 진로를 결정하려던 마음을 다시 한 번 고민하고 있습니다. 

정말로 유통에 뜻을 둔 것이 아니라 적지 않은 나이인데다가 비상경계열 전공에 학창 시절 했던 아르바이트 대부분이 판촉/판매 아르바이트라 그쪽을 선택했던 것 같습니다. 

또한 누군가와 함께 일하는 것을 좋아하고 활발하게 돌아다니는 성향이라 유통 영업관리에 적응할 수 있지 않을까 생각했어요. 이런 고민을 기반으로 몇 가지 질문 드립니다. 

Ⓒfreepik

1. 혹시 어느 산업으로 이직하시는지 여쭤봐도 괜찮을까요? 업계 내 직무 순환은 가능하나, 타 업계로 이직은 힘들다는 얘기를 많이 들었습니다.

2. 오프라인 유통업은 할인점, 백화점, 슈퍼마켓, 편의점 순으로 어려워진다는데 사실인가요? 리테일 분야에서 1년간 근무한 친구 말로는 편의점이 가장 힘들다고 하더라고요. 참고로 저는 백화점 영업관리 직도 희망합니다. 

3. 멘토님이 추천하신 물류 솔루션과 유통 제반 프로그램 및 시스템은 전문적인 자격이 필요하겠죠? 아직 자격이 갖춰지지 않은 상태에서 들어가기는 힘들 것 같아 여쭤봅니다. 

4. 회사를 다니면서 어학 공부를 하고 업계에 필요한 자격증을 취득할 생각이었습니다. 허나 자기 계발할 시간이 그리 많지 않은 것 같아 고민이 많이 되네요. 

막막함에 빠진 취업준비생에게 많은 정보를 공유해주셔서 정말 감사합니다. 나이도 나이지만, 산업과 직무를 이제야 공부하는 중이라 많이 깜깜했어요. 그래서 그나마 보편적이고 널리 알려진 유통업으로 취업을 생각했고요. 

답변 기다리겠습니다. 항상 건강하세요. 

💬 최성웅 멘토의 답변

깊은 고민에 빠진 것 같습니다. 멘토링이 강력한 힘을 발휘하려면 제가 멘티님의 성장과정, 관심사, 애로사항, 성격 등을 종합적으로 파악해야 하는데 현재로서는 질문에 대해서만 답변할 수밖에 없어 안타깝습니다. 

제 의견과 경험을 최대한 생생하게 공유할테니 부디 도움 되었으면 좋겠습니다. 

Ⓒfreepik

쉬운 길만 선택하면 후회하는 순간이 찾아옵니다

저는 항상 금융과 재무를 좋아했습니다. 해당 과목에서 A+를 받지는 못했지만, 늘 흥미를 갖고 있었어요. 회사 일보다는 경영사례, 재무회계, 세무, 연말정산, 금융 상품 등에 더 관심이 많았어요. 

그래서 저는 제대로 재무팀을 경험하고, 투자 자문 등의 금융계로 이직한 뒤 퇴직 후 재무 설계업에 종사하거나 신탁회사를 세우고 싶습니다. 

업계 내 직무 순환은 가능하나, 타 업계로 이직은 힘들다는 건 맞는 말입니다. 특히, 사회생활 시작 후 상당한 시간이 흐른 저도 경력직으로 이직할 때 보는 눈도 있고 부양해야 하는 가족도 있어서 오랫동안 고민했습니다. 

대학 다닐 때도 편입에 대한 편견이 있듯, 타 업계로 옮기기는 쉽지 않지요. 편견을 극복하는 건 제 몫이고 제가 이겨내야 하겠죠.

저는 열정 없는 직종에서 사회생활을 시작한 탓에 졸업 동기와 후배보다 오래 방황하고 있습니다. 현재 제 졸업 동기들은 이제 팀장이 되었고 몇몇 선배는 상무, 이사가 되어서 상대적 박탈감을 느낄 때가 있습니다. 

Ⓒunsplash

하지만 여러 경험을 바탕으로 회사를 차리거나 스타트업에 입사하는 게 제 큰 계획이기에 늦은 시기지만 더 늦기 전에 도전하는 것입니다. 

멘티님의 나이는 절대 늦은 나이가 아닙니다. 하지만 결단을 내려야 하는 순간이 점점 다가오고 있습니다. 감히 자신 있게 말하자면, 쉬운 길을 선택하면 분명 후회할 순간이 찾아옵니다. 최소한 자신이 관심 있는 분야로 눈을 돌려서 그 길을 가야 합니다. 

여건상 수입이 필요하다면, 돈을 악착같이 모은 뒤 편해진 시점에 다시 도전하는 것도 괜찮습니다. 주변에서 멘티님에게 어떤 분야를 두고 잘한다고 칭찬한다면, 그 부분을 활용해서 개인 사업을 시도해보세요. 

예를 들어, 뜨개질을 잘한다는 칭찬을 자주 들으면 뜨개질한 걸 온라인 쇼핑몰에 올리는 거죠. 아무도 관심을 안 가지면 어쩔 수 없겠지만, 만약 구매자가 빗발치면, 새로운 일과 소명을 발견하게 되는 계기가 될 수도 있습니다. 

Ⓒzhu difeng

업무 난이도보다 업무 적합성에 중점을 두세요

제 생각으로 백화점, 할인점, 슈퍼마켓, 편의점 순으로 어려운 것 같습니다. 부가가치가 높은 순, 점포 내 인원이 많은 순이죠?
 
할인점은 규모에 비해서 사람이 없고, 백화점은 입점 업체로 구성돼 있어서 관리자처럼 근무할 수 있겠지요. 슈퍼나 편의점은 거의 직원 혼자서 진열, 주문, 재고처리, 계산하는 ‘원맨쇼’의 형태로 운영되지요.
 
그렇다고 백화점이 무조건 편한 건 아닙니다. 적성에 맞지 않으면 아무리 편해도 곧 실망하고 좌절하게 될 겁니다. 따라서 멘티님이 정말로 유통업에 자신이 있거나 천직이라고 느끼지 않는 이상 섣불리 이 분야에 입문하지 않았으면 합니다. 

5~10년 후 필요한 기술에 주목하세요

물류 솔루션 제공 업체의 일반 사원으로 근무하는 방법도 있습니다. 하지만 전문성을 갖춘 직무를 하고 싶다면 대학원을 거치는 게 좋습니다. 단, 무엇이든 일찍 시작해 긴 안목과 비전을 가지고 임해야 합니다.

알파고가 나오기 전에 사람들은 AI에 관심도 갖지 않았습니다. 하지만 알파고를 만든 사람은 이세돌과 결전을 치르기 8년 전부터 알파고를 준비해왔습니다. 

데이터 과학이나 빅데이터 개념은 어느 날 갑자기 생긴 것이 아닙니다. 수년간 정보가 축적된 결과, 정보를 자원처럼 체계적으로 관리해 이를 통해 경영 판단을 내리는 방법의 필요성이 대두된 결과물입니다.
 
데이터 관련 인재들은 ‘데이터 과학’이라는 명명이 생겨나고 이 분야가 주목받기 시작하면서 조명받기 시작했습니다. 기존에 존재하지 않았던 분야이기에 당장은 대우가 좋을 겁니다. 하지만 시간이 흐르고 관련 종사자가 많아질수록 점점 몸값이 떨어질 것입니다. 

Ⓒchris_tina

저는 후배들에게 ‘기술의 발전을 따라갈 것’을 조언합니다. 지금 당장 잘 되는 직장이 아니라, 5~10년 후에 꼭 필요한 '기술'이나 '자격'을 갖추는 게 좋다고 생각합니다. 몇 가지 질문을 통해 상상의 나래를 펼쳐보겠습니다.

  • 앞으로 컴퓨터를 더 쓸까요? 덜 쓸까요? 
  • 앞으로 자동화가 더 이루어질까요? 후퇴할까요? 
  • 정보통신 기술의 속도가 빨라질까요? 느려질까요? 
  • 친환경 자동차나 운송수단이 더 중요해질까요? 그렇지 않을까요? 

이런 식으로 자문자답을 반복하다 보면 자기 계발을 어떻게 해야 할 지 답이 조금씩 나올 것입니다. 

물류 솔루션이나 유통 관련 프로그램은 언젠가 한 단계 업그레이드돼야 할 겁니다. 제가 근무했던 L 마트도 그렇게 정교한 프로그램을 쓰지 않았을뿐더러, 주먹구구식 시스템을 고수했습니다. 

기술의 발전에 맞춰 경력을 갖춰야 몸값을 제대로 인정받을 수 있을 겁니다. 그 시기는 당장 오지는 않을 겁니다. 신기술의 적용이 몇 개월 사이에 빨리 이뤄지지는 않으니까요. 하지만 3~5년 후면 충분히 가능해지니 지금부터 준비해둘 것을 추천합니다. 

일과 공부 병행, 현실적으로 어려워요

회사 일과 공부를 병행하는 것은 정말 어렵습니다. 밤에 공부해야 하고 주말여행, 나들이, 데이트를 포기해야 할 겁니다. 

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대학생 혹은 대학원생들이 8시간 공부할 때, 멘티님은 8시간 근무 후 남은 시간에 공부해야 합니다. 상상해보세요. 9시 출근을 기준으로 하면, 새벽 6시 기상 후 식사, 화장, 목욕, 출근하고 야근 없이 6시에 퇴근해서 1시간 동안 귀가하고 1시간 동안 식사한 후에야 여유 시간이 생깁니다. 

하루 공부시간이 3~4시간에 불과합니다. 장 보거나 운동하는 시간 등을 고려하면 1주일에 공부시간이 10시간도 안 됩니다. 저도 회사 다니며 공부하는 게 쉬울 줄 알았습니다. 결국 퇴사 후에야 공부와 학업에 집중할 절대적인 시간을 확보할 수 있었습니다. 

게다가 유통업계는 주말 근무를 해야 하며 야간교대와 근무 일자 때문에 참석하고 싶었던 선후배 미팅이나 설명회 등을 포기하면서 대인관계가 많이 좁아졌습니다. 조언을 구할 선후배 모두 사라져서 처음부터 다시 시작해야 하는 상황입니다. 

만야 제가 희망하는 직장, 선호하는 분야였더라면 버틸 방법을 찾아냈을지도 모릅니다. 함께 학업을 이어갈 친구를 쉽게 찾을 수도 있었을 겁니다. 하지만 타 분야에서 저와 같은 희망, 열망, 관심사를 가진 사람을 찾는 게 어려웠고 결국 혼자서 외로운 싸움을 해야 했습니다. 

멘티님이 희망하는 전문자격이 있다면, 지금부터 준비해서 가능한 빠른 시일 내에 그 분야로 전환하는 게 가장 좋다고 생각합니다. 

질문에 대한 답변은 여기까지입니다. 추가 질문이나 상담이 필요하면 언제든 문의하세요. 감사합니다. 

최성웅 멘토
알바레즈앤마살 · 경영컨설턴트
유통/무역/구매
경영컨설턴트
다른 사람의 도와 주고、영감을 줌으로써 보람을 느낍니다。 고민을 말씀하시고 제 경험을 토대로 의견을 드리겠습니다。
대학교 이후 진학, 취업 등 커리어 개발 고민에 대해 현실적인 조언을 드립니다.
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